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よく耳にするSIMフリーとは? SIMフリーススマホとは? 上手なSIMフリースマホの選び方のポイントと購入方法

よく耳にするSIMフリーとは? SIMフリーススマホとは? 上手なSIMフリースマホの選び方のポイントと購入方法

通信費の節約を目的として、大手キャリアから格安SIMへ移行する人が増えていますが、そもそもSIMが何なのかよくわからないという方も多いのではないでしょうか。SIMフリーとは? という人のために、SIMフリーとは何なのか、SIMフリースマホを選択するメリットとデメリット、SIMフリースマホの選び方をご紹介します。今と大きく契約内容を変えずに通信費を削減できるにもかかわらず、高い通信費のままで利用しているとすれば、年間の損失もかさむばかりです。お得なSIMフリースマホを選べるようになりましょう。

SIMフリーとは? SIMロックって何?

そもそもSIMフリーとは? SIMフリーとSIMロックを知るには、まずSIMが何なのかを理解しましょう。SIMとは、利用者の識別情報や電話番号などが記載されたICカードで、スマホを購入した際、本体に装着するものです。スマホはSIMを装着することで、Wi-Fiがない場所でもインターネットに接続ができたり、電話をかけたりすることも可能になります。オンラインショップでスマホを購入された人なら、自身でスマホに装着するため、実際にどういったものかを見たことがあるのではないでしょうか。

SIMとは何なのかをお分かりいただいたところで、次にSIMフリーとは? という疑問にお答えしていきます。

まず先にSIMロックについて解説します。これはドコモ、au、ソフトバンクなどの大手キャリアで販売されているスマホを購入した際、ほかのキャリアや格安スマホなどでインターネットや電話を使えないようにするための仕組みです。ほかでは使えない、鍵をかけるということからSIMロックといいます。ただし、ロックがかかっているのはSIMではなくスマホ本体です。そのため、SIMロックがかかっているスマホのSIMを入れ替えることは可能ですが、入れ替えたとしてもインターネットと電話は使えません。

そして、このSIMロックが解除された状態をSIMフリーといいます。SIMフリー状態のスマホであれば、例えばドコモで購入したスマホにソフトバンクのSIMを装着しても問題なく利用できます。また、AppleのiPhone、GoogleのPixelなどは、それぞれApple StoreやGoogle ストアであれば最初からSIMフリーの状態で購入できます。また、大手キャリア以外で販売されている多くの格安スマホも基本的にはSIMフリーです。

これでSIMフリーとは? という疑問が晴れましたね。

ただし、SIMは3種類のサイズがあり、大きい順に「標準SIM」「microSIM(マイクロSIM)」「nanoSIM(ナノSIM)」となります。また、3種類のいずれかのサイズに合わせて1枚のSIM台紙から切り離せる「マルチSIM」も存在します。使用するスマホによって対応しているサイズは異なり、対応していないサイズのSIMカードは使用できないため、買い換える際には必ずSIMのサイズを確認をするようにしましょう。

SIMフリースマホを選択することのメリットとデメリット

では、大手キャリア以外のSIMフリースマホを選択することにはどういったメリット、デメリットがあるのでしょう。

SIMフリースマホを選択することのメリット

  1. 格安SIM事業者の選択肢が豊富

SIMロックがかかったスマホは、基本的に大手キャリアでのみ購入が可能です。大手キャリアは格安SIM事業者と比べ通信・通話品質の高さや店舗サービスの充実などのメリットもありますが、選択肢は限られてしまいます。これに対し、SIMフリースマホであれば、数多くの格安SIM事業者から自由に好きなプランを選択できます。

  1. SIMロックスマホよりも高く販売できる

SIMフリースマホはどの格安SIM事業者とも契約ができるという選択肢の多さがメリットですが、これはスマホを売却する際のメリットでもあります。通常、SIMロックがかかっているスマホは使えるキャリアが限られてしまうため、売却時の査定もSIMフリースマホに比べマイナスになります。つまり、SIMフリースマホの方が高く売れるということです。

  1. 海外旅行で便利

SIMロックスマホは海外旅行時にそのまま使うと通信料がかなり高額になります。これに対し、SIMフリースマホであれば、旅行先で安いSIMを装着すれば、通信料を大幅に軽減することが可能です。

SIMフリースマホを選択することのデメリット

  1. 通話料金が高くなることがある

通常、格安SIM事業者のプランは大手キャリアに比べてデータ通信は安くなるものの、通話料金は高くなる傾向があります。それは、大手キャリアのような無制限でのかけ放題のオプションがないためです。そのため頻繁に通話をする場合、制限付きのかけ放題オプションに加入したうえで、無料通話アプリを使うなど工夫が必要です。

  1. 最新のスマホがない場合がある

格安SIM業者では、最新のスマホの購入ができない場合があります。特にiPhoneに関しては基本的に格安SIM業者では最新の機種は販売されていません。ただし、2019年10月の電気通信事業法の改正により、大手キャリアでスマホだけを購入し、契約は格安SIM業者といったことも可能になりました(キャリアや店舗によって対応が異なる場合もあります)。そのため、SIMフリーだから最新のスマホを使えないといったデメリットはほぼなくなりつつあります。

  1. 初期設定は自分でやらなければならない場合がある

格安SIM事業者で端末を購入する場合、基本的にはオンラインショップでの購入になります。そのため、初期設定は自分で行う必要があります。しかし、ほとんどの場合、格安SIM業者のウェブサイトに初期設定方法が掲載されているため、それを見ることでそれほど手間をかけずに初期設定を行うことは可能です。

お得なSIMフリースマホの選び方

大手キャリアから格安SIM業者への乗り換えを検討されている人の多くは、通信費の削減を目的にされているのではないでしょうか。でも、それだけを比較検討対象にするとほかのデメリットがあったとしても気づかず、コストの節約につながらない場合もあります。そこでお得なSIMフリースマホを選ぶための3つのポイントを紹介します。

  1. デメリットを理解し、回避方法を調べたうえで選択する

SIMロックスマホは通信費が高いというデメリットはありますが、メリットも少なくありません。それと同様にSIMフリースマホにもメリット、デメリットが存在します。そのため、SIMフリースマホを選択する際には必ずデメリットも確認し、それが自分にとって大きなものとなるのであれば、回避方法を調べたうえで選択しましょう。

  1. 自分が持っているSIMがスマホに対応しているかを確認する

SIMフリースマホを購入したものの、自分が持っているSIMに対応していないとインターネットや通話ができません。そのため、あらかじめSIMを持っている場合は必ず購入を検討しているスマホに対応しているかどうかを確認しましょう。また、アジアメーカーを中心に格安スマホからハイエンドモデルまでさまざまな種類のスマホを発売していますが、スマホによっては受信できない帯域の電波があるため、購入時に自分が使いたいSIMが使えるスマホかよく調べておく必要があります。

  1. SIMフリースマホのスペックをしっかりと確認する

価格の安さだけでスマホを選択してしまうと、カメラの画質が悪かったり、データの保存領域が少なかったりと、使い勝手の悪いものになってしまう場合があります。そのため購入時は見た目や価格だけで決めず、自分がスマホでやりたいことと機種のスペックが見合っているかどうかをしっかりと確認しましょう。

4.SIMフリースマホの購入方法

SIMフリースマホは、家電量販店や格安SIM会社のサイト、Amazonなどのネット通販、SIMフリー端末を発売しているメーカーサイトでも購入可能です。最近では、大手キャリアで発売されているスマホもSIMフリー版を発売するメーカーが増えているので、格安SIMで最新のスマホを使用することもできるようになってきています。

SIMフリーのメリット、デメリットを理解したうえで上手な選択を

SIMフリー端末を使えば、契約の選択肢が増え、通信費を抑えられるメリットがあります。しかし、ネット活用よりも通話が多い方の場合、通信費の削減効果が低いケースもあるなど、デメリットがないわけではありません。そのため、メリットだけを見てSIMフリーを選択してしまうと、人によってはあまりメリットを享受できない場合もありえます。

また、スマートフォンはすでに5Gへの対応が始まっています。今後のことを考えると「5Gへ対応しているか」という点に注目しておくのもポイントと言えるでしょう。

従来通り大手キャリアを使うか、SIMフリースマホを購入し格安SIMで契約するかは、SIMフリーのメリットとデメリットの両方を把握しなくてはなりません。自分の使い方ではメリットとデメリットのどちらが多いのか、それをしっかりと見極めたうえで選択することが重要であり、そのうえで自分に合ったSIMフリースマホを選ぶようにしましょう。

 

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